LE BEURRE DE KARITE

L’arbre de karité et l’utilisation du beurre de karité sont déjà mentionnés il y a plus de 4000 ans en Egypte antique.Les africaines n’ont jamais cessé de l’utiliser depuis, pour ses vertus hydratantes, nourrissantes, apaisantes, adoucissantes, cicatrisantes et protectrices.Le karité (Vitellaria Paradoxa) est un arbre qui pousse à l'état sauvage en Afrique occidentale et peut mesurer dix à quinze mètres de hauteur. Sa durée de vie est estimée à deux ou trois cents ans.

Le Karité est considéré comme sacré dans de nombreuses cultures et personne ne doit le couper ni le détruire sous peine de représailles.L’arbre de karité n'a encore jamais fait l'objet d'une culture organisée à proprement parler, du fait notamment du nombre d'années nécessaires avant la production de fruits (en général une quinzaine). La pleine maturité de l'arbre n'est atteinte qu'à compter de sa vingt-cinquième année environ.

Le fruit (noix) du karité se présente sous la forme de grappes de fruits ovoïdes de couleur vert sombre à brun renfermant une ou deux amandes dures. Chaque amande recèle une matière grasse pour environ la moitié de son poids. Les fruits sont ramassés entre juin et septembre. C'est une tâche réservée aux femmes, c'est pourquoi on lui attribue volontier le qualificatif "d'or des femmes".

La récolte et l’extraction du karité sont surtout effectuées par les femmes des zones rurales. Les revenus du karité vont directement aux villageoises les plus pauvres. En Afrique de l’Ouest, les fruits de karité sont ramassés entre mi-juin et mi-septembre. L’amande, une fois débarrassée de la coque, est alors concassée, torréfiée, moulue jusqu’à obtenir une pâte épaisse qui mélangée à de l’eau sera vigoureusement baratée. L’immersion dans l’eau bouillante va permettre de séparer le beurre des autres composants de l’amande, notamment les impuretés qui se déposent au fond du récipient.

Une fois retiré, le beurre qui flottait en surface est malaxé avant d’être cuit longuement afin de permettre à l’eau de s’évaporer et aux impuretés de se déposer. L’huile (en fait le beurre liquide) ainsi obtenue sera filtrée avant d’être conditionnée.